Luther Dickinson: ‘Blues & Ballads: A Folksinger’s Songbook, Vols. 1-2’ (2016)

Por Juan Ortega Dinis

El blues corre por la sangre de Luther Dickinson. Hijo del famoso músico y productor de Memphis, Jim Dickinson (The Rolling Stones, Bob Dylan, The Replacements o Aretha Franklin). Cuando Luther y Cody, su hermano, eran apenas unos adolescentes la familia se trasladó al norte del Mississippi, donde crecieron rodeados de pesos pesados del blues de la zona como Junior Kimbrough, R.L. Burnside y Otha Turner.

Los sonidos del Hill Country Blues le inspiraron a fundar junto con su hermano The North Mississippi Allstars, una de las mejores bandas de blues moderno. Además ha colaborado con Jon Spencer y The Black Crowes.

Pero ahora nos presenta un disco doble en solitario en el que profundiza en una colección de temas que escribió para los Allstars y otros que le transmitieron sus héroes y mentores, además de canciones que aprendió de amigos y familiares.

Presenta las canciones de una manera simple y desnuda, grabadas en vivo y en solitario o con un pequeño grupo de amigos. Cuenta con apariciones de Jason Isbell, Mavis Staples, Jim Lauderdale, Amy LaVere, Shardé Thomas, JJ Grey, Charles Hodges y Jimbo Mathus.

En mi opinión, es quizás su mejor trabajo hasta la fecha. Escrito a partir de elementos de la vida real, Blues & Ballads es fácil para el oído, lleva el sello de la verdad y la realidad, lo que le da la fuerza a esta música para llegarte al corazón.

Destaques para: ‘Ain’t No Grave’ escrita justo después del fallecimiento de su padre, grabada en una única toma y acompañado de Mavis Staples, o ‘Up Over Yonder’ junto a Jason Isbell a la guitarra, mientras que JJ Grey añade delicadas armonías. ‘Moonshine’, oda a las legendarias fiestas nocturnas de Junior Kimbrough.

Una delicia de principio a fin, un buen número de sorpresas y una única decepción, cuando se termina el álbum.