Allen Toussaint: “The Bright Mississippi” (2009)

Allen Toussaint (Nueva Orleans, 1938) es un monumento vivo a la música negra norteamericana. Ha sido cantante, compositor, arreglista y músico de sesión. Empezó en el rhythm & blues en los años 50 como artista individual con numerosos alias y, luego, desde los 60 y 70, estuvo detrás de muchos éxitos de Etta JamesJoe CockerThe Pointer SistersDr. John o The Band. Composiciones suyas han sido interpretadas por The Rolling StonesRobert Palmer o Elvis Costello. Con este último grabó en 2007 el impresionante The River In Reverse, donde Costello interpretaba muchas de las canciones más importantes de Toussaint. Este disco estaba producido por Joe Henry, quien también estaba detrás del memorable recopilatorio Our New Orleans, a favor de las víctimas del Huracán Katrina. Bien, pues a propuesta de Henry, Allen Toussaint se embarca ahora en algo que realmente nunca había hecho antes, al menos como responsable directo, un disco de jazz.

Con The Bright Mississipi productor e intérprete han trabajado sobre seguro. Han elegido, por un lado, un puñado de clásicos del blues y el jazz -algunos centenarios- y, por otro, ha fichado a lo mejorcito de los músicos del género: Don ByronNicholas PaytonMarc RibotDavid PiltchJay BelleroseBrad MehldauJoshua Redman (y, por cierto, casi todos jóvenes). El disco es portentoso: una reconciliación con el pasado glorioso y un testamento imperecedero. Estos temas clásicos (St. James InfirmarySolitudeSingin’ The BluesEgyptian Fantasy…) son interpretados y reinterpretados con tanto respeto, tanta pureza y tanto cariño que consiguen verdaderamente transportar a quien escucha no sólo al entrañable viejo Sur de ArmstrongEllingtonMonk o Jelly Roll Morton, sino simplemente a un mundo mejor.

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