Levon Helm: “Electric Dirt” (2009)

Levon Helm, (Arkansas, 1940) lleva tantos tiros pegados en esta vida que es muy difícil sintetizarlos en un párrafo (que es lo que aquí toca). Es famoso sobre todo por haber sido el batería de The Band, pero es que también estaba en la formación primitiva de este grupo, llamada The Hawks; y antes, en Toronto, había tocado con Conway Twitty, un cantante de rock´n´roll de los 50; y todavía antes, cuando estudiaba en el instituto, ya tenía su banda, Jungle Bush Beaters. Después de la primera etapa de The Band, Helm sacó su primer disco en solitario en 1977 (Levon Helm & the RCO All Stars), al que seguirían otros tres, entre los que destaca American Son (1980). The Band volvió a reunirse, ya sin Robbie Robertson, en 1983, y perdió trágicamente a Richard Manuel en 1986. El trío restante publicó Jericho en 1993, año en que Helm publica su autobiografía, This Wheel’s on Fire. The Band publicó todavía otros dos álbumes antes de jubilarse (Jubilation, 1998) y Levon Helm fundó un nuevo grupo, de divertido nombre, Levon Helm & the Barn Burners., y publica Souvenir, Vol 1 en 2000. Un cáncer en las cuerdas vocales silenció a Helm durante cinco años, en los que siguió tocando la batería. Superada la enfermedad, volvió a cantar, ahora con una voz distinta, y celebró su salud con tres discos en directo (dos de ellos con el título de The Midnight Ramble Music Sessions). En 2007 volvió al estudio (el suyo, lo tiene en Woodstock, Nueva York) con Dirt Farmer y ahora publica Electric Dirt.

Después de lo anterior, yo ya estaría corriendo a por el disco, pero, por si queda algún indeciso, sólo me queda añadir que es un álbum que sabe a tierra, a granja destartalada, a Sur sucio, a whiskey y a tabaco mascado (auque no va, claro, de vaquero borracho; ésos son otros), que contiene una mezcla casi perfecta de las tradiciones blanca y negra estadounidenses y que para un hombre de 69 años no está nada mal, hasta el punto de que harían una cola kilométrica muchos músicos de 29, 39 ó 49 para firmarlo.

 

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